Vakantie op Zakynthos

vakantie Zakynthos Griekenland
Zakynthos in Griekenland

Zakynthos is een van de Griekse Ionische eilanden, gelegen tussen Italië en Griekenland op slechts 3 uur vliegen vanaf Schiphol. De natuur op Zakynthos is zeer gevarieerd. Het westelijke gedeelte bestaat uit kalkachtig rotsgesteente, waarin prachtige grotten zijn gevormd. Een grillige kust die je aan de Normandische kust doet denken. In het noordoosten en oosten vind je juist zeer gelijkmatig aflopende zandstranden. In dit artikel alles wat je moet weten voor je vakantie op Zakynthos.

Zakynthos wordt in diverse artikelen door ons besproken. In het eerste artikel hebben wij het gehad over de hoofdstad van Zakynthos, Zante. Ook schreven wij over het Griekse eiland Kefalonia; mocht je net zoals ons een uitstapje willen maken…

Agios Nikolaos

Na 3 dagen Zante heben we een auto gehuurd en zijn de 4e dag alvast naar het noorden gereden voor een overnachting in hotel “La Grotta” in de haven van Agios Nikolaos, vanwaar de ferry naar buureiland Kefalonia vertrekt. Het is een prachtige weg door de bergen met immense vergezichten op de kustlijn. In de omgeving van Alykes, in de middle of nowhere in een haarspeldbocht doemt ineens een vrolijk beschilderde caravan op. De eigenaresse perst daar verse jus d’orange voor je, maar ook zet ze op ouderwetse wijze een vers bakkie koffie. Voor de koffie moet je wel even geduld hebben, want de koffie wordt per kopje opgegoten, maar ondertussen van het uitzicht genieten vanaf haar schaduwrijke “terrasje” is een prima onderbreking!

Rondreizen op Zakynthos in Griekenland

In Agios Nikolaos vertrekt ’s morgens en ’s avonds een boot naar Pesada op Kefalonia. De avond voorafgaand hadden we een overnachting in hotel La Grotta, zodat we de volgende dag al om 09.45 uur de ferry konden nemen. La Grotta ligt direct aan de haven op 5 minuten loopafstand van de ferry en is een ietwat verouderd hotel. De kamers zijn echter schoon, de bedden zijn prima, het uitzicht vanaf het balkon op zee is prachtig en voor een prijs van 36 euro voor 2 personen met een heerlijk en uitgebreid ontbijt met gebakken eitje en verse jus d’orange is dit echt een aanrader voor wie op doorreis is.

Het meest bijzondere is de gastvrijheid en hartelijkheid van hotelmedewerkster Jelena, waardoor je je direct thuis voelt. In het bijzonder, toen bleek dat de enige pinautomaat in Agios Nicolaos al dagen buiten werking was, de ticketverkoper van de ferry alleen contant geld accepteerde en ook mijn creditcard in deze regio nutteloos was. Jelena gaf mij geld uit haar eigen portemonnee en vertrouwde er gewoon op dat ik het ooit terug zou komen brengen. Na wat tegensputteren en helemaal beduusd haar geld toch maar aangenomen en na vele malen dank terug gerend naar de ferry, waar we nog net op tijd op konden rijden. Dus een tip als je naar deze regio gaat; zorg dat je tank vol benzine zit en je portemonnee met voldoende euro’s gevuld is, want er zijn geen/weinig tankstations en/of geldautomaten in het noorden.

Als extraatje krijg je van het hotel dan ook nog een bootexcursie naar de Blue Caves en Navagio Shipwreck Bay ….en dat alles voor maar 36 euro.

Rondreizen op Zakynthos in Griekenland

Het uitzicht vanaf hotel La Grotta

Navagio Shipwreck Bay

Het strand van Navagio aan de noordwestkust van Zakynthos is alleen per boot bereikbaar. Het strand is naar het wrak genoemd; Navagio is het Griekse woord voor scheepswrak. Als je met helder weer aanvliegt op Zakynthos, kun je het witte kiezelstrand met daarop het schip dat op 1980 is gestrand, al zien. Met zegt dat het om een sigaretten-smokkelschip ging, dat op weg was van Italië naar Turkije.

Rondreizen op Zakynthos in Griekenland

Navagio Shipwreck Bay

De boottrips hier naar toe kosten ongeveer 15 euro en worden meestal gecombineerd met een bezoek aan de Blue Caves in de buurt van Skinari. Het water bij de Blue Caves is kristalhelder en turquoise blauw door de weerkaatsing van het zonlicht. Boek je een kamer bij hotel ‘La Grotta” dan zit deze combi-excursie bij de kamerprijs inbegrepen.

Rondreizen op Zakynthos in Griekenland

Blue Caves

Ook een tussenstop bij Shipwreck Viewpoint nabij Anafonitria is de moeite waard. Vanaf dit uitzichtpunt kun je spectaculaire foto’s maken van het 300 meter lager gelegen Navagio Shipwreck Bay vanaf een klein platform. Het is er meestal dringen om de mooiste foto’s te kunnen maken en veel toeristen wagen zich dan ook buiten de afgezette paden op deze plek.

Vakantie op Zakynthos

Kampi

Vervolgens verbleven wij nog een week in het westen in het all-inclusive hotel Grand Mabely in Kampi. Kampi staat bekend om haar prachtige zonsondergang. Vanuit het hotel maar ook vanaf het restaurant “Sunset Michali’s taverna” heb je een prachtig zicht op de ondergaande zon en langzaam zwart kleurende contouren van het landschap.

Vakantie op Zakynthos

Zonsondergang vanaf Kampi

Porto Limnionas

Ook in het westen, ligt tussen de steile rotsen verscholen Porto Limnionas. Je bereikt deze baai via het bergdorp Agios Leon via een smalle weg naar beneden. Er is geen zand- of kiezelstrand, maar op plateau’s kun je op verschillende hoogten bedjes huren voor een dag (2 bedden met matras en parasol voor 6 euro).

Breng wel waterschoenen mee als je hier naar toe gaat, anders is het bijna onmogelijk om in en uit het water te komen.

Vakantie op Zakynthos

Ook in de buurt van Kampi en Agios Leon ligt het dorp Exo Chora in het Vrachionas gebergte. Het is een dun bevolkte en groene streek met schitterende vergezichten op de Schiza baai. Op het dorpsplein van Exo Chora vind je de oudste olijfboom van Zakynthos, naar men zegt wel 2000 jaar oud.

Vakantie op Zakynthos

Xygia Beach

In het noorden van Zakynthos tref je een bijzonder kiezelstrand; Xygia beach. Er is langs de weg een taverne waar je de auto kunt parkeren. Het strand bereik je via een steil pad. Het zeewater heeft een melkachtige kleur dat een verjongende werking op de huid zou hebben door de zwavel en het collageen. Het zwavel komt uit de nabij gelegen grot en zou bovendien een helende werking hebben op mensen die lijden aan reumatische aandoeningen. Daarnaast zou het goed helpen tegen allerlei huidaandoeningen en cellulitis verwijderen.  Het is wel even wennen zodra je op het strand komt door de penetrante zwavelgeur (lees: rotte eieren).

Op het strand kun je bedjes met parasol huren, maar er zijn op het strand zelf geen sanitaire voorzieningen. Eten en drinken kun je wel bestellen en worden via een mandje in een kabelbaantje, gemaakt van fietsonderdelen, van de taverne naar het strand getakeld.

Vakantie op Zakynthos

Xygia beach

Agios Sostis

Vanaf de westkust is het ongeveer 1 tot 1,5 uur rijden naar de andere kant van het eiland. De afstanden zijn niet groot, maar je kunt hier niet hard rijden door de vele bergwegen met scherpe bochten. In het zuidoosten bezochten wij Agios Sostis en het kleine Cameo Island.

Cameo Island ligt voor de kust van het drukke Laganas, waar je veel Engelse toeristen en bars zult aantreffen. Vanuit Laganas kun je ook voor een paar uur of een dag een boot huren om zelf de kust te verkennen.

Via een lange houten loopbrug bereik je Cameo Island. Voor 5 euro krijg je entree inclusief 1 drankje. Verscholen aan de achterzijde van dit eiland vind je de moderne beachclub waar ze muziek draaien, een bar en steiger naar zee. Een totaal andere hippe wereld waarvan je aan de voorzijde van het eiland geen weet van hebt. Leuk voor een onderbreking van een paar uurtjes, maar niet als je wilt relaxen op het strand; het is er meestal erg druk.

Vakantie op Zakynthos

Dafni “turtle” beach

Tot slot het strand wat voor ons toch wel favoriet was op Zakynthos: Dafni “turtle” beach. Als je een snorkelliefhebber bent, mag je deze plek niet overslaan, al moet je wel over goede stuurmanskunsten beschikken om er te komen. Je bereikt dit strand via een grotendeels onverhard zeer steile en smalle weg.

Dit strand heeft een donkere kleur en is langzaam aflopend. Je vindt er meerdere tavernes langs het strand. De tavernes en het strand zijn alleen overdag geopend om de schildpadden niet te storen.

Op het strand staan overal houten hekjes, geplaatst door medewerkers van het Marine Park om de nesten van de Caretta Caretta schildpadden te beschermen.

Vakantie op Zakynthos

De Caretta schildpad is een van de oudste soorten ter wereld en kan als volwassen dier wel een meter lang zijn en 100kg wegen. Ze worden gemiddeld 65 jaar oud.

De schildpad nestelt eens in de 2 à 3 jaar gedurende de nacht. Per nest worden er gemiddeld 100 eieren gelegd, zo groot als een tafeltennisbal. Zodra de eieren uitkomen, voelen de kleine schildpadden zich aangetrokken tot het licht van de maan en de sterren en lopen naar zee. Om die reden zijn de tavernes aan het strand na zonsondergang gesloten om de kleine schildpadjes niet te desoriënteren.

Het snorkelen hier is een geweldige belevenis; alsof je in een aquarium zwemt! Het zeewater is kraakhelder en je kunt meters ver kijken. Duizenden vissen, met prachtige kleuren, zwemmen in scholen aan je voorbij. Alleen al op het water drijven is genoeg om je tussen de vele vissen te bevinden, maar ook voor duikers is dit een paradijs.

Stranden op Zakynthos

Naast de zojuist genoemde stranden, zijn ook deze stranden op Zakynthos een bezoek waard.

  • In Alykes, mooi breed strand en langzaam aflopend. Je treft hierveel gezinnen met kinderen (2 bedjes met matras + parasol 6 euro)
  • Banana beach, druk zand strand met veel vertier voor jonge mensen (2 bedjes met matras+ parasol 10 euro, zonder matras 6 euro)
  • Makris Gialos strand (2 bedjes zonder matras + parasol 8 euro)

Vakantie op Zakynthos

  • Tsilivi, mooi maar druk breed zandstrand en langzaam aflopend. Veelal Engelse toeristen (2 bedjes met matras + parasol 10 euro)
  • Porto Kaminia, kleine baai met kiezelstrand en gratis bedden. Gezellige taverne direct aan het strand.

Vakantie op Zakynthos

Kort samengevat; Zakynthos is een eiland waar je een week een heerlijke strandvakantie kunt hebben, maar ook als je hier meerdere weken bent kun je je prima vermaken, doordat het eiland zo divers is met voor elk wat wils. Zeker een uitstap naar Kefalonia is aan te bevelen, vooral omdat Kefalonia nog niet echt door de Nederlandse toerist ontdekt is en je hier nog het echte Griekse leven kunt ervaren. Ontdek Kefalonia.


Dit artikel is geschreven door Ineke. Na een voltooide studie als reisadviseur en wat jaren ervaring in het verkopen van reizen, kan ze de wereldkaart inmiddels wel dromen. Dan ook niet gek dat vrijwel elke vakantiedag wordt gevuld met een reisje in binnen- of buitenland. Een typisch gevalletje ‘uit de hand gelopen hobby’ is dan ook voor deze reislustige dame zeer van toepassing. Samen met haar man doet ze niets liever dan nieuwe plekken ontdekken, cultuur snuiven, goed eten (en wijntjes drinken) en de mooiste stranden ter wereld ontdekken. 

Niet gek dat de eigenaar van deze site haar dochter is. Iets met ‘in de genen’?


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *